Behoefte aan licht

Behoefte aan licht

Tineke de Groot (52) uit Haarlem ziet de bui al hangen. Zaterdagnacht wordt de klok een uur teruggedraaid.
En als het ’s avonds nóg eerder donker is, breekt voor haar een zware tijd aan.
,,Normaal gesproken kook ik graag met ingewikkelde recepten, maar in de winter ben ik al blij als het me lukt iets op tafel te krijgen. Ik ben niet alleen depressief, maar ook chaotisch en ongeconcentreerd. Ik ben eigenlijk niet meer dan een hoofd vol watten dat niet meer helder kan denken.’’

De Groot is niet de enige die last heeft van een winterdepressie. In ons land kampen maar liefst 1,2 miljoen mensen tijdens de donkerste maanden van het jaar met stemmingsklachten, onderverdeeld in winterdepressie (waaraan ongeveer 450.000 Nederlanders lijden) en de mildere variant, de winterblues.

Ook Marian Henderson (51) uit Harlingen is ervaringsdeskundige op het gebied van depressies. Al vanaf haar jeugd wordt ze jaarlijks zo’n drie, vier maanden overvallen door somberheid, een totaal gebrek aan energie, extreem slaperig en een dikmakende dwang naar snoep en koolhydraten.

Hendersons zoektocht naar een oplossing voor haar depressies heeft ze samengevat in De aap op mijn rug, een boek boordevol nuttige informatie, interviews met mede-depressiepatiënten en tips hoe er mee om te gaan. Henderson, die werkt als verpleegkundige met verstandelijk gehandicapten: ,,Het is het boek geworden dat ik zelf zou willen lezen.’’

De oorzaak van een winterdepressie is onbekend. Veranderingen in de hormoonhuishouding, een tekort aan licht, een ontregeld bioritme en genetische aanleg zijn enkele vaak genoemde oorzaken. Waarschijnlijk is het een combinatie hiervan. Mensen die last hebben van een winterdepressie, kunnen baat hebben bij lichttherapie. Hoe het werkt, is niet duidelijk, dát het werkt wel.
Een sterke lichtbron van zo’n 10.000 lux schijnt een bepaalde tijd in de ogen (ter vergelijking: 1 lux is het licht van een kaars op een meter afstand). Door de kuur wordt het dag/nachtritme beïnvloedt. Marian Henderson heeft thuis een lichtbak. ,,Ik merk dat ik er van opklaar. Ik word er rustiger door, zie minder op tegen dingen.’’ De lichtbak en de prozac helpen haar de winter door.

Voor Tineke de Groot is de lichttherapie niet de remedie waarop ze gehoopt had. ,,Ik vind het wel heerlijk om er voor te zitten, alsof je lekker in het zonnetje zit. Maar waarschijnlijk is mijn lamp niet sterk genoeg om de depressie te laten verdwijnen.’’

Geerhard Holtkamp is de man achter het Informatiepunt voor Winterdepressiepatiënten Nederland (IvWN). Jarenlang was hij depressief in de wintermaanden, maar sinds hij de lichttherapie heeft ontdekt, is dat voorbij. In zijn ogen is een winterdepressie geen ziekte. Hij spreekt van een kwaal. Holtkamp: ,,Ik ben er heel nuchter in. Gewoon voor die lamp gaan zitten en dan is het voorbij.’’

De Stichting Onderzoek Licht & Gezondheid (SOLG), gelieerd aan de Technische Universiteit van Eindhoven, bundelt alle kennis over dit onderwerp. Momenteel wordt onderzocht of er een relatie bestaat tussen slechte verlichting van gebouwen en gezondheidsklachten.
Directeur van SOLG Toine Schoutens: ,,Het licht in veel kantoren is minder krachtig dan het zou moeten zijn. Het zorgt niet alleen voor mindere prestaties, maar het lijkt er ook op dat het een rol speelt bij winterdepressies.’’

Volgens Schoutens is een lichtwekker of dageraadsimulator een goed alternatief voor lichttherapie. Een half uur voor je moet opstaan, gaat langzaam het licht aan. Het geeft hetzelfde effect als een lichtbak, zegt Schoutens. ,,Het grote voordeel is dat het tijdens je slaap gebeurt.’’

Bron: Algemeen Dagblad

0 Reacties

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*